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Chocolate amargo não é inimigo! Veja alguns benefícios

O chocolate amargo é carregado com nutrientes que podem afetar positivamente sua saúde. Feito da semente do cacaueiro, é uma das melhores fontes de antioxidantes que você pode encontrar. Estudos mostram que pode melhorar sua saúde e diminuir o risco de doenças cardíacas. Aqui no Blog da Unic estão benefícios para a saúde do chocolate amargo ou cacau que são apoiados pela ciência.

Chocolate amargo é nutritivo?

Se você comprar chocolate amargo de qualidade com alto teor de cacau, é bastante nutritivo. Ele contém uma quantidade razoável de fibra solúvel, sendo carregado com minerais. Uma barra de 100 gramas de chocolate amargo com 70–85% de cacau contém:

  • 11 gramas de fibra
  • 67% do DV para ferro
  • 58% do DV para magnésio
  • 89% do DV para cobre
  • 98% do DV para manganês

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Além disso, tem bastante potássio, fósforo, zinco e selênio. Claro, 100 gramas é uma quantidade grande e não algo que você deve consumir diariamente. Esses nutrientes também vêm com 600 calorias e quantidades moderadas de açúcar. Por esta razão, o chocolate amargo é melhor consumido com moderação.

“O perfil de ácidos graxos do cacau e do chocolate amargo também é bom. As gorduras consistem principalmente em ácido oleico (uma gordura saudável para o coração também encontrada no azeite), ácido esteárico e ácido palmítico. O ácido esteárico tem um efeito neutro sobre o colesterol corporal. O ácido palmítico pode aumentar os níveis de colesterol, mas representa apenas um terço das calorias totais de gordura. Além disso, é rico em fibras, ferro, magnésio, cobre, manganês e alguns outros minerais.”, afirma Lucas Gonçalves”, nutrólogo.

O chocolate escuro também contém estimulantes como cafeína e teobromina, mas é improvável que o mantenha acordado à noite, pois a quantidade de cafeína é muito pequena em comparação com o café.

Tem antioxidantes

ORAC significa capacidade de absorção de radicais de oxigênio. É uma medida da atividade antioxidante dos alimentos. Basicamente, os pesquisadores definem um monte de radicais livres (ruins) contra uma amostra de um alimento e veem quão bem os antioxidantes no alimento podem desarmar os radicais livres. A relevância biológica dos valores ORAC é questionada, pois é medida em tubo de ensaio e pode não ter o mesmo efeito no organismo.

No entanto, vale a pena mencionar que os grãos de cacau crus e não processados ​​estão entre os alimentos com maior pontuação que foram testados.

“O chocolate amargo é carregado com compostos orgânicos que são biologicamente ativos e funcionam como antioxidantes. Estes incluem polifenóis, flavanóis e catequinas, entre outros. Um estudo mostrou que o cacau e o chocolate amargo tinham mais atividade antioxidante, polifenóis e flavonóides do que quaisquer outras frutas testadas, que incluíam mirtilos e açaí. Cacau e chocolate amargo têm uma grande variedade de poderosos antioxidantes. Na verdade, eles têm muito mais do que a maioria dos outros alimentos”, revelou.

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Chocolate amargo melhora o fluxo sanguíneo e baixar a pressão arterial?

Os flavanóis no chocolate amargo podem estimular o endotélio, o revestimento das artérias, a produzir óxido nítrico (NO). Uma das funções do NO é enviar sinais para as artérias relaxarem, o que diminui a resistência ao fluxo sanguíneo e, portanto, reduz a pressão arterial.

Muitos estudos controlados mostram que o cacau e o chocolate amargo podem melhorar o fluxo sanguíneo e diminuir a pressão arterial, embora os efeitos sejam geralmente leves. No entanto, um estudo em pessoas com pressão alta não mostrou nenhum efeito, então tome isso com um grão de sal. Dada a grande variação entre os estudos sobre este assunto, fica claro que mais pesquisas são necessárias.

“Os compostos bioativos do cacau podem melhorar o fluxo sanguíneo nas artérias e causar uma pequena, mas estatisticamente significativa, diminuição da pressão arterial”, diz o nutrólogo.

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Aumenta o HDL e protege o LDL da oxidação

Consumir chocolate amargo pode melhorar vários fatores de risco importantes para doenças cardíacas. Em um estudo controlado da Pubmed, descobriu-se que o pó de cacau diminui significativamente o colesterol LDL oxidado (ruim) em homens. Também aumentou o HDL e reduziu o LDL total para aqueles com colesterol alto. O LDL oxidado significa que o colesterol LDL reagiu com os radicais livres.

Isso torna a própria partícula de LDL reativa e capaz de danificar outros tecidos, como o revestimento das artérias do coração.

“Faz todo o sentido que o cacau reduz o LDL oxidado. Ele contém uma abundância de poderosos antioxidantes que chegam à corrente sanguínea e protegem as lipoproteínas contra danos oxidativos. Os flavonóides no chocolate amargo também podem reduzir a resistência à insulina, que é outro fator de risco comum para doenças como doenças cardíacas e diabetes. No entanto, o chocolate amargo também contém açúcar, que pode ter o efeito oposto”, afirma Lucas.

“O chocolate amargo melhora vários fatores de risco importantes para doenças. Reduz a suscetibilidade do LDL ao dano oxidativo enquanto aumenta o HDL e melhora a sensibilidade à insulina”, emendou.

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Comer chocolate amargo pode reduzir o risco de doença cardíaca?

Os compostos do chocolate amargo parecem ser altamente protetores contra a oxidação do LDL. A longo prazo, isso deve fazer com que muito menos colesterol se aloje nas artérias, resultando em um risco menor de doença cardíaca. De fato, vários estudos observacionais de longo prazo mostram uma melhora bastante drástica. Em um estudo da Pubmed com 470 homens mais velhos, descobriu-se que o cacau reduz o risco de morte por doença cardíaca em 50% ao longo de 15 anos.

Outro estudo revelou que comer chocolate duas ou mais vezes por semana reduziu o risco de ter placas calcificadas nas artérias em 32%. Comer chocolate com menos frequência não teve efeito. Ainda outro estudo mostrou que comer chocolate amargo mais de cinco vezes por semana reduziu o risco de doença cardíaca em 57%. Logo depois, um ensaio clínico de 2017 descobriu que os indivíduos que consumiram amêndoas com ou sem chocolate amargo apresentaram níveis melhores de colesterol LDL.

Claro, esses quatro estudos são observacionais, então não está claro exatamente se foi o chocolate que reduziu o risco. No entanto, como o processo biológico é conhecido (pressão arterial mais baixa e LDL oxidado), é plausível que comer chocolate amargo regularmente possa reduzir o risco de doenças cardíacas.

Em resumo, há evidências consideráveis ​​de que o cacau pode fornecer poderosos benefícios à saúde. Assim sendo especialmente protetor contra doenças cardíacas. Como resultado, claro, isso não significa que você deva consumir muito chocolate todos os dias.  Aliás, ainda está carregado de calorias e fácil de comer demais. Talvez coma um ou dois quadrados depois do jantar e tente saboreá-los.

Foto Destaque: Getty Images

Farmacêutico
Licenciado em Farmácia pela Universidade Paulista – UNIP – 2018
Profissional com 14 anos de Experiência em Farmácia de Manipulação,
após formação atuante como Responsável Técnico, com Inscrição no Conselho Regional de Farmácia N.89527

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